Blog: De vuelta a Marte en 2021

19 feb, 2021 por fractalside

Primera imagen de Marte - Perseverance - Fuente: NASA 

Ayer vi el aterrizaje en directo de una sonda en Marte por primera vez. Se trata del rover Perseverance de la NASA. Ayudó que fuera a las 10 de la noche, hora local. Una hora bastante razonable para no perdérselo.

Todo fue muy rápido. El tiempo se repartió entre una animación por ordenador con los datos de telemetría, la lista de hitos del descenso que debían sucederse de forma correcta y las reacciones de una sala de control que se jugaba en minutos el trabajo de años más un presupuesto enorme. Repentinamente, con la imagen (virtual) del robot depositado en el suelo marciano, la alegría estalló en la sala de control.

A pesar de que el aterrizaje lo vivimos de forma virtual, las primeras fotos reales fueron envidadas por el robot sólo segundos tras el aterrizaje. El mundo pudo observar en directo las imágenes según llegaban a la Tierra del horizonte marciano, la sombra del vehículo y su rueda firmemente apoyada en el suelo.

Perseverance es una de las tres sondas de todo el mundo que este febrero de 2021 arriban las costas del planeta rojo, tras medio año de viaje y más 400 millones de kilómetros. Las otras dos son الأمل Al´amal (Esperanza en árabe) de Emiratos Árabes Unidos y 天问一号Tianwen 1 (Preguntando al cielo en chino).

Marte, la Tierra y todo en el universo esta en movimiento: no hay distancias fijas ni horarios con consumos de combustible establecidos, pero si hay “black fridays orbitales”, las ventanas de lanzamiento. Son días en que los planetas están alineados como bolas de billar y permiten viajar con el mínimo coste, algo mucho más necesario que en hacerlo en el mínimo tiempo. Ese es el motivo de que los exploradores terrestres viajen a Marte agrupados en flotillas aproximadamente cada dos años.

TianWen entró en órbita el 10 de febrero de 2021 siento la primera sonda China que lo consigue con éxito en este planeta, hazaña que nos mostró en un vídeo. La particularidad es que también incluye un rover alimentado con paneles solares que aterrizará en algún momento de los próximos tres meses en “Planitia Utopia”. China ya ha demostrado su habilidad con estos vehículos en la luna.

Al´amal fue la primera en entrar en órbita, el 9 de febrero. Esta sonda no ha sido desarrollada por una de las grandes potencias. Emiratos no llega a 10 millones de habitantes. Es una misión más modesta, pero también más interesante en el sentido de que da pie en el espacio a nuevos países. Países más pequeños que dominen la tecnología espacial pueden contribuir a convertir la exploración espacial en un proyecto multinacional. Además la inversión tecnológica de los países petrolíferos les permitirá diversificar su economía y afrontar la transición a las energías renovables.

Perseverance es un enorme robot de más de una tonelada, el mayor enviado hasta la fecha . El lugar escogido ha sido el cráter “Jezero” con indicios de haber tenido agua líquida. Aunque su estructura es similar a la de su hermano mayor, su carga científica es muy diferente para complementar las investigaciones realizadas hasta ahora.

Su aportación más innovadora es el pequeño dron “Ingenuity” que si todo funciona correctamente será el primer dispositivo en volar en Marte. Sin embargo este dron es un mero demostrador tecnológico. El plato fuerte para Perseverance es el análisis de las muestras de suelo marciano en busca de rastros de vida, y su “empaquetado” para ponerlas a disposición de futuras misiones de recogida de muestras, que puedan enviarlas a la tierra para un análisis aun más detallado.

La aventura de exploración de estos tres ingenios acaba de comenzar. Esperemos que funcionen mucho tiempo sin contratiempos y nos permitan aprender mucho más de Marte y de la exploración de nuestro Sistema Solar.

el espacio, Marte